Combler le fossé entre les besoins des entreprises et les applications commerciales actuelles

Avec près de 2,5 milliards d’appareils Android et iOS en service dans le monde, et le Gartner qui prévoit que les livraisons de tablettes dépasseront celles des PC l’année prochaine, il semble que tout le monde dirigera ses affaires du creux de la main avant que le prochain Père Noël ne descende de votre cheminée. Apple est de plus en plus accepté par les services informatiques des entreprises aux côtés de Microsoft, et les smartphones à 50 dollars se rapprochent chaque jour un peu plus de la réalité, du moins dans les pays émergents.

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Mais il y a un côté sombre : selon Gartner, une entreprise sur cinq ne pourra pas bénéficier de la tendance « Bring Your Own Device » (BYOD) en raison des contrôles de sécurité restrictifs, et le mantra « taille unique » commun aux applications grand public ne suffit souvent pas lorsqu’il s’agit de gérer réellement votre entreprise. Il n’est donc pas surprenant que si vous recherchez en ligne les « dix meilleures applications pour les PDG » ou quelque chose de similaire, vous obtenez une liste d’applications pour les voyages, les dépenses, les conférences web, le partage de fichiers et la prise de notes. Pas une seule application mobile de planification des ressources de l’entreprise (ERP), de gestion des relations avec la clientèle (CRM), d’automatisation des services professionnels (PSA), de ressources humaines, de service sur le terrain/bureau d’assistance, de gestion des stocks ou de comptabilité financière ne se rapproche de la liste des dix meilleures applications. Pourquoi en est-il ainsi ?

Avant de pouvoir répondre, il est important de comprendre ce que nous entendons par mobilité des entreprises. Il existe cinq groupes ou catégories d’applications mobiles d’entreprise :

  1. Productivité personnelle (courrier électronique, calendrier, liste de tâches, numérisation de cartes de visite, voire traitement des notes de frais)
  2. Communication et collaboration (Skype, WebEx, join me etc.)
  3. Reporting (RoamBI et plusieurs autres outils de reporting frontaux, dont la plupart ne fonctionnent que s’ils ont été mis en place à l’avance par votre service informatique)
  4. Gestion d’entreprise (finances, RH, temps, demande de congés, approbations, CRM, ERP)
  5. Opérations commerciales (techniciens de terrain, livraison/distribution, traitement des commandes/paiements de détail, gestion d’entrepôt).

Les applications mobiles d’entreprise de haute qualité sont nombreuses dans les deux premières catégories – productivité personnelle et collaboration, mais elles font cruellement défaut dans les trois dernières. Pourtant, des tendances telles que la consommation des applications professionnelles, les attentes plus élevées en matière d’élégance et de convivialité, l’utilisation de son propre appareil au travail et l’influence accrue des utilisateurs finaux sur les applications qu’ils utilisent au travail, s’appliquent tout autant à la gestion et aux opérations de l’entreprise qu’à la productivité et à la communication personnelles. Quels sont donc les obstacles au développement et à la croissance d’applications élégantes et intuitives pour la gestion et les opérations commerciales ?

La première préoccupation est la sécurité et l’accès aux données, qu’ils soient réels ou perçus. Les mots de passe sont beaucoup plus courts sur les appareils mobiles et pourtant, l’authentification intelligente – utilisant non seulement le nouveau TouchID de l’iPhone 5s, mais aussi les habitudes d’utilisation, les identifiants des appareils, ou même la localisation de l’utilisateur – est aussi rare que les tigres blancs. Au lieu de trouver des moyens plus intelligents de sécuriser les données professionnelles importantes, la plupart des applications professionnelles téléchargent non seulement vos données professionnelles importantes sur l’appareil mobile, mais elles utilisent une sécurité moins sophistiquée que l’interface web que vous utilisez dans votre ordinateur portable pour accéder au même produit. Cela va changer au cours de l’année à venir, avant que les entreprises n’adoptent massivement les applications de gestion et d’exploitation des entreprises qui stockent des données critiques.

Un autre obstacle est que la philosophie de la « taille unique » qui prévaut dans les principales applications de productivité personnelle, telles que la suite de messagerie, d’agenda et de contacts d’Apple, ne fonctionne tout simplement pas pour l’exécution des processus commerciaux de base. Non seulement les processus qui différencient réellement une entreprise d’une autre présentent des différences radicales entre les secteurs, mais la plupart des applications opérationnelles disponibles aujourd’hui ont été conçues sur mesure pour l’une ou l’autre entreprise. Une solution unique ne suffira pas si elle signifie que le médecin, le détaillant et le fabricant de moteurs aéronautiques utilisent tous la même présentation de base du formulaire de commande. Les données saisies d’un secteur à l’autre ne pourraient pas être plus diverses.

Enfin, les grandes entreprises de vente sur site et dans le nuage, telles que SAP, Salesforce et Quickbooks, ont toutes leurs offres mobiles, mais elles ne sont guère plus qu’une réflexion sur la possibilité de donner aux employés sur la route un accès à un ensemble réduit de fonctions et de caractéristiques, ou même sur des astuces pour « cocher la case » d’une offre mobile. Prenons l’exemple de SAP, qui possède pas moins de 297 de ses propres applications mobiles dans son magasin d’applications. Pourquoi ? C’est environ 290 de trop, ce qui oblige les malheureux responsables commerciaux et informatiques à trouver les applications dont ils ont besoin, puis, une fois déployées, à passer constamment d’une application à l’autre.

Les entreprises ne veulent pas plus que leurs employés utilisent des dizaines d’applications mobiles d’entreprise différentes, pas plus qu’elles ne veulent que leurs employés utilisent autant d’applications pour travailler sur leurs ordinateurs portables. Au cours des prochaines années, une nouvelle génération d’applications d’entreprise mobiles et en nuage de type ERP verra le jour, prenant en charge un large éventail de processus commerciaux communs et spécifiques à un secteur. Les processus communs, comme la gestion des contacts ou le paiement des factures, adopteront des normes d’interface utilisateur basées sur les meilleures applications du marché, y compris les applications grand public équivalentes. Les modules des processus de base adopteront la même interface utilisateur élégante tout en présentant et en saisissant des informations qui ne peuvent être comprises que par les personnes travaillant dans chaque secteur spécifique. Comme les utilisateurs finaux ont de plus en plus d’influence sur les applications auxquelles leur entreprise souscrit, les fournisseurs proposant les applications les mieux conçues et les plus productives finiront par dominer le marché, laissant les vendeurs de logiciels actuels dans la poussière s’ils ne peuvent pas évoluer. À mesure que ces fournisseurs domineront le marché, leurs applications deviendront inévitablement plus grandes, plus larges et plus compliquées, ce qui leur laissera un nouveau défi à relever : simplifier leurs applications existantes.

Comme vous pouvez le constater par le manque de bonnes applications mobiles de gestion (ERP, CRM, RH, finances) ou d’exploitation (service extérieur, distribution, inventaire, vente au détail) sur le marché, le prix à payer par le fournisseur SaaS de l’entreprise qui réussit est important. Ils ont une réelle chance de passer juste au-dessus de SAP, Microsoft et Salesforce en termes de facilité d’utilisation et d’utilité des applications mobiles.

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