La pénurie d'iPhone d'Apple pendant les fêtes est le symptôme d'un problème beaucoup plus vaste.

Apple est un peu comme Superman. Attends, attends, écoute-moi. Certes, elle ne tire qu'une partie de son énergie du soleil jaune (merci, le solaire), de même que peut-être même ses lunettes intelligentes dont la rumeur parle ne pourront pas la déguiser en Clark Kent, mais la firme n'est définitivement pas avare de superpouvoirs : offrir de nombreux innombrables dollars d'articles, commander un placement notable sur plusieurs marchés d'innovation, être capable de sauter de grands immeubles d'un bond solitaire, etc.

Mais tout comme Superman a sa kryptonite, Apple a aussi un énorme point faible qui peut mettre l'entreprise à genoux : sa dépendance excessive envers la Chine. Oui, la région fournit une grande partie des ventes de l'entreprise, mais plus encore, c'est le centre de la fabrication et de l'installation d'Apple dans le monde. Et aussi quand cela est intimidé - par des questions politiques, des problèmes de chaîne d'approvisionnement, ou des énigmes liées au COVID - cela peut placer une entaille majeure dans les profits de la firme.

Il suffit de voir le récent communiqué de Cupertino, précisant que ses modèles d'iPhone les plus chers (et aussi vraisemblablement les plus gratifiants) subiraient certainement une baisse des ventes en raison d'une fermeture d'usine liée à une pandémie. Récemment, cependant, Apple a commencé à prendre des mesures pour remédier à cette dépendance à l'égard de la Chine, en cherchant à produire dans un certain nombre d'autres endroits. C'est un excellent choix durable, mais cela ne se fera pas rapidement et il y aura probablement beaucoup de difficultés en cours de route.

Il faut s'attaquer au problème.

Les processeurs sont un élément essentiel de la chaîne d'approvisionnement d'Apple. En passant d'Intel à son propre silicium personnalisé au cours des deux dernières années, Apple a pu exercer un contrôle encore plus grand sur son matériel, ce qui a permis d'améliorer considérablement son efficacité et de débloquer de nouvelles fonctionnalités. Cependant, ce contrôle global s'accompagne également de dangers. Les puces des séries A et M qui sous-tendent les outils d'Apple sont actuellement créées exclusivement par TSMC, une entreprise de semi-conducteurs basée à Taïwan.

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Alors qu'Apple ne dépend plus de diverses autres entreprises

pour créer ainsi que l'ingénierie de ses propres CPU, elle compte encore sur les entreprises étrangères pour la fabrication.

Le partenariat d'Apple avec la Chine plane sur cette activité, à la fois en raison du long et aussi difficile partenariat politique du pays avec Taïwan, qu'Apple doit parcourir (et n'a pas toujours bien fait - voir l'élimination de l'emoji du drapeau taïwanais en Chine) ainsi que de l'accroissement des tensions géopolitiques dans la région. Apple n'est pas le seul dans ce cas : lors d'une récente conférence de firme, rapportée par Bloomberg, le PDG Tim Cook a affirmé que 60 % des cpus du globe proviennent de Taïwan.

Lors de cette même réunion, Cook a affirmé qu'Apple serait certainement transféré pour s'approvisionner en plusieurs de ses cpus à partir d'une nouvelle usine que TSMC est en train de construire en Arizona, bien que cette installation soit encore loin d'être en ligne et ne créera peut-être pas tout de suite des puces pour les outils les plus récents de l'entreprise. De plus, la capacité de cette usine est censée être d'environ 20 000 puces par mois, un crachat dans la mer par rapport aux centaines d'innombrables outils qu'Apple expédie par trimestre.

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Inde, Inc.

La dépendance d'Apple à l'égard de la production en Chine a également eu une influence sur la capacité de l'entreprise à atteindre divers autres marchés, plus particulièrement l'Inde. En tant que deuxième pays le plus peuplé du monde, l'Inde offre à Apple un marché potentiel important pour accroître sa clientèle. Toutefois, ces chances ont été restreintes par les limitations imposées à la commercialisation d'articles qui ne sont pas fabriqués en Inde, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles Apple a initialement commencé à y fabriquer ses anciennes versions de l'iPhone : ces appareils moins coûteux étaient beaucoup mieux positionnés pour un marché soucieux des prix.

Apple transfère progressivement une partie de la fabrication de l'iPhone hors de Chine.

Cette année, la société a en fait commencé à accélérer la fabrication de ses modèles phares d'iPhone en Inde également. C'est une bonne chose pour les ventes d'Apple en Inde, mais c'est aussi une bonne chose pour l'image globale, car l'entreprise se prépare à exporter quelques-unes de ces unités.

Bien que l'on estime qu'environ 5 % seulement de ces téléphones seront fabriqués en Inde, il s'agit d'une part non négligeable qui pourrait croître à l'avenir et réduire la pression sur la fabrication en Chine. Pourtant, tout comme l'extension de la production de puces au-delà de Taïwan, il s'agit d'un processus qui prendra certainement du temps avant d'avoir un effet.

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Dans le monde entier.

Apple a également exploré la fabrication et l'installation dans d'autres endroits, comme le Vietnam et le Brésil, mais jusqu'à présent, cela reste de petites parties de sa capacité générale.

Et c'est là que se trouve le point faible d'Apple. Au rythme où la société fabrique ses produits, il est difficile de trouver des zones capables de produire les quantités requises. La Chine a, pour le meilleur ou pour le pire, investi dans la chaîne d'approvisionnement et dans les entreprises capables de produire ces quantités, ce qui a fini par lier Apple à la nation. Cela continue de rendre Apple vulnérable, en l'obligeant à faire des déménagements suspects - comme la récente modification de fonction pour limiter le calendrier de la fonction AirDrop d'Apple, qui était censée être utilisée pour organiser des manifestations en Chine.

Pour revenir à notre comparaison avec Man of Steel, c'est comme être sous le résultat d'une exposition constante à de la kryptonite de qualité inférieure. Ce n'est pas qu'Apple risque un impact mortel, c'est plutôt que tout ce que la firme tente de faire est un peu plus difficile : elle est passée de la condition de super-héros à celle d'un simple temporel comme les autres. Cette relation avec la Chine met progressivement Apple à l'épreuve, et ces délocalisations de la diversité vont avec un peu de chance arriver au point où elle sera capable de coincer cette kryptonite dans une boîte de plomb et de récupérer ses pouvoirs.

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