Apple revendique une "victoire retentissante" dans le verdict Epic, malgré un revers

Le juge note un "comportement anticoncurrentiel" et ordonne un assouplissement des règles de paiement de l'App Store.

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L'audience principale dans le différend entre Apple et Epic Games s'est tenue au printemps. Maintenant que le verdict a été annoncé, et malgré un élément de la décision contre l'entreprise de Cupertino, Apple qualifie cela d'"énorme victoire".

La juge Yvonne Gonzalez Rogers de la Cour fédérale du district de Californie du Nord a statué dans l'affaire très médiatisée entre les deux sociétés, rapporte AppleInsider. Dans la plupart des domaines, le juge donne raison à Apple. Elle juge, par exemple, que l'entreprise n'a pas de monopole et ne viole donc pas les lois antitrust fédérales ; elle décline également la demande d'Epic selon laquelle Apple devrait être obligé d'autoriser les magasins d'applications tiers.

Mais Rogers est d'accord avec Epic sur le fait que l'insistance d'Apple pour que les développeurs d'applications iOS utilisent son propre système de paiement viole les lois antitrust de la Californie et demande à Apple de faire une concession dans ce domaine. L'entreprise ne doit plus empêcher les développeurs d'alerter les utilisateurs sur des modes de paiement alternatifs.

"[Apple is] restreint et interdit d'interdire aux développeurs d'inclure dans leurs applications et leurs métadonnées des boutons, des liens externes ou d'autres appels à l'action qui dirigent les clients vers des mécanismes d'achat, en plus des achats intégrés et (ii) de communiquer avec les clients via les points de contact obtenus volontairement des clients via l'enregistrement de compte dans l'application », écrit le juge.

La société dispose désormais de 90 jours pour mettre en œuvre les modifications réglementaires nécessaires, à moins qu'un tribunal supérieur n'annule la décision. Ce n'est pas la première concession qu'Apple fait concernant l'App Store ; la semaine dernière, nous écrivions que l'App Store était sous pression et qu'Apple craquait. Mais cela aurait pu être bien pire. En réalité, il s'agit simplement d'une concession qu'Apple avait déjà faite, appliquée uniquement à un plus large éventail d'applications et dans un délai plus court.

À bien d'autres égards, en effet, le verdict est favorable à Apple. Le juge est d'accord avec l'affirmation d'Apple selon laquelle l'accord entre les deux sociétés doit être considéré comme invalide ; Epic est donc en rupture de contrat et est condamné à payer 30% des revenus de la période où Fortnite sur iOS proposait des achats directs. Cela représente au moins 31 millions de dollars (environ 22 millions de livres sterling).

En outre, le juge a statué qu'Apple avait parfaitement le droit de fermer le compte de développeur d'Epic et a fait valoir qu'Epic voulait forcer Apple à donner à l'entreprise plus de contrôle sur le marché des jeux au sens large et pas seulement sur le marché des transactions de jeux mobiles numériques.

Qui a gagné?

Avec des aspects du verdict en faveur de chaque entreprise, on peut se demander si l'une ou l'autre des parties peut vraiment prétendre avoir définitivement gagné. Mais les réponses respectives des entreprises au verdict indiquent ce qu'elles en pensent.

Apple a rapidement envoyé à iphonologie.fr une déclaration qualifiant la décision de "victoire retentissante" et une longue liste de citations favorables du verdict.

"Nous sommes très satisfaits de la décision de la Cour et nous considérons qu'il s'agit d'une énorme victoire pour Apple", a déclaré Kate Adams, vice-présidente principale et avocate générale d'Apple. "Cette décision confirme que le" succès d'Apple n'est pas illégal ", comme l'a dit le juge... Nous analysons toujours la décision qui fait 180 pages, mais le titre est que le modèle commercial de l'App Store d'Apple a été validé."

Le PDG d'Epic, Tim Sweeney, a quant à lui déclaré que son entreprise ferait appel et a déploré que la décision "n'est pas une victoire pour les développeurs ou pour les consommateurs".

La décision d'aujourd'hui n'est pas une victoire pour les développeurs ou pour les consommateurs. Epic se bat pour une concurrence loyale entre les méthodes de paiement in-app et les app stores pour un milliard de consommateurs. https://t.co/cGTBxThnsP

– Tim Sweeney (@TimSweeneyEpic)
10 septembre 2021

De manière confuse, cependant, Spotify, un autre opposant d'Apple dans ce différend, a salué le verdict.

"Nous sommes ravis de la conclusion de la juge Yvonne Gonzalez Rogers selon laquelle Apple s'est livré à un comportement anticoncurrentiel et a définitivement interdit leurs dispositions anti-direction", a déclaré Horacio Gutierrez, responsable des affaires mondiales et directeur juridique de Spotify, dans un communiqué.

"Ceci et d'autres développements dans le monde montrent qu'il y a un fort besoin et un élan pour une législation pour lutter contre ces pratiques déloyales et bien d'autres, qui sont conçues pour nuire à la concurrence et aux consommateurs. Cette tâche n'a jamais été aussi urgente."

Et ensuite ?

Il y a une question évidente suite à ce verdict : Fortnite sera-t-il maintenant de retour sur l'App Store ? Après tout, la présence du jeu populaire là-bas était extrêmement lucrative pour les deux sociétés, et les joueurs bénéficieraient également de son retour.

Cependant, 9to5Mac observe qu'Apple n'est pas obligé d'autoriser le retour d'Epic ou de ses jeux sur l'App Store, puisque la résiliation du compte de l'entreprise a été jugée légitime.

Apple a montré par le passé qu'il est parfaitement heureux de s'associer avec des entreprises avec lesquelles il a été (ou même est actuellement) en litige : pendant la longue bataille avec Samsung sur les brevets de conception de smartphones, Apple a continué à employer la firme coréenne en tant que fournisseur d'écrans de téléphone et similaires. Il est peu probable qu'Apple éloigne Epic de l'App Store par ressentiment.


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