La pandémie a changé à jamais la WWDC - de la meilleure façon possible.

La pandémie a changé à jamais la WWDC - de la meilleure façon possible.

Ça me gêne de l'avouer, mais je couvre la conférence mondiale des développeurs d'Apple depuis plus d'un quart de siècle. Je l'ai vue passer d'un séminaire endormi à San Jose à une occasion chargée d'électricité à San Francisco, puis à une occasion où il est impossible d'obtenir un billet de retour à San Jose. Et aussi, comme tout le monde, j'ai rejoint la WWDC à distance ces deux dernières années grâce aux clips vidéo des sessions publiés sur le site des développeurs d'Apple.

La leçon à retenir ici est que la WWDC n'est absolument rien si elle n'est pas modifiable. Apple évolue avec son temps, et il en va de même pour sa relation avec les programmeurs externes. Pourtant, après avoir passé une journée à l'université de l'Apple Park dans le cadre de la WWDC réimaginée par la société cette année, je peux affirmer ceci : Je ne suppose pas que nous reviendrons un jour à l'ancienne WWDC, et je pense que c'est la meilleure décision.

Le succès d'Apple a changé la WWDC de façon permanente.

Avant la pandémie, Apple organisait toujours la WWDC dans une ville, dans un centre de convention public loué pour l'événement. Quelques milliers de concepteurs se rendaient à l'occasion, qui commençait par un discours-programme ainsi que se décomposait directement en sessions privées décrivant des détails technologiques concernant les plateformes d'Apple. Étant donné que seule une partie de la zone des programmeurs pouvait participer, Apple a fourni des clips vidéo de ces sessions après la réalité, d'abord sur des supports physiques, puis éventuellement par le biais du Web.

Mais l'arrivée de l'iPhone et de l'App Store a modifié de façon permanente la façon dont Apple interagissait avec ses programmeurs. La WWDC est devenue un billet d'entrée très demandé, et seule une infime partie d'entre eux pouvaient avoir la chance (et l'argent) d'y aller. Les vidéos des sessions ont pris de l'importance. Apple dit qu'elle a actuellement 34 millions de programmeurs inscrits. Aussi le plus grand emplacement que vous pouvez imaginer ne pourrait pas contenir plus qu'une petite fraction du total.

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Tim Cook ainsi que Craig Federighi accueillent les développeurs à la WWDC à l'Apple Park.

En raison du succès d'Apple, en 2019, la WWDC en tant qu'événement en personne avait perdu une grande partie de son importance. C'était une grande fête pour ceux qui ont pu y participer, cependant il y avait un sentiment distinct que les participants étaient simplement le marché cible de l'atelier, fournissant des applaudissements et aussi de bonnes images à une production indiquée pour être prise par le reste du monde.

La pandémie a forcé Apple à embrasser une occasion entièrement sur l'Internet, et aussi les résultats ont effectivement passé. Contrairement aux sessions en personne, dans lesquelles les présentateurs étaient enchaînés à un pupitre et contraints de respecter des ports de temps stricts, les sessions en ligne d'Apple peuvent durer aussi longtemps que nécessaire et étaient encore plus dynamiquement fournies dans des espaces intenses et intrigants à Apple Park. Chaque petite chose était à la demande, lancée en binge drops quotidiens comme le programme Netflix le plus ringard qui soit.

Apple a également accueilli le voisinage en ligne pour la WWDC. Il y a des conférences et des laboratoires techniques en ligne. Les concepteurs d'Apple socialisent dans le principal WWDC 2022 Slack maintenant, répondant aux préoccupations des programmeurs en temps réel.

Cela a trop bien fonctionné. Il n'y a en fait pas d'aller quand il s'agit de la composante éducation de la WWDC.

Mais voici ce qui est important : La WWDC n'est pas seulement une affaire d'éducation et de sensibilisation des concepteurs. C'est également une occasion médiatique, où Apple révèle sa technique de système d'exploitation pour l'année prochaine - et aussi, oh oui, peut-être qu'elle lâchera quelques nouvelles de tout nouvel équipement simplement pour le plaisir.

C'est notre résidence

Avec la WWDC 2022, Apple a en fait trouvé un excellent mélange de l'ancien et du nouveau. Elle a invité les médias à la keynote, comme elle l'aurait fait dans l'ancien temps. Elle a également accueilli un nombre plus restreint (mais toujours important) de développeurs pour faire des sons et des joies en profitant de la keynote depuis l'Apple Park.

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Avec la WWDC22, Apple a mélangé des éléments de ses précédentes keynotes en personne avec les présentations préenregistrées qu'elle a effectivement réalisées depuis 2020.

Apple est une entreprise trompeuse, de même que l'on pourrait certainement croire que la perspective d'accueillir tous ces individus dans son université pourrait être un non sens. Pourtant, Apple est aussi une entreprise qui aime gérer autant d'aspects de ce qu'elle fait qu'elle le peut. Je ne peux pas croire que l'entreprise ait jamais aimé traiter avec les villes de San Francisco et de San Jose pour utiliser leurs installations de convention, obtenir des blocs d'hôtel, payer un traiteur de mariage coûteux et de mauvaise qualité, travailler autour de diverses autres dates de convention, et le reste.

Apple Park est la réponse. Apple Park est le propre bien immobilier d'Apple, ses installations, son calendrier, sa solution alimentaire, ses parkings, ainsi que sa sécurité et son contrôle de la foule. L'entreprise a construit un immense cinéma suffisamment grand pour accueillir n'importe quel type de discours d'ouverture qu'elle souhaiterait organiser, et dispose également de plusieurs espaces extérieurs pouvant accueillir de grandes foules. (Ce dernier point s'est avéré utile dans le cas d'une pandémie continue pesante qui avait en fait rendu plus difficile de faire venir de grandes quantités d'individus à l'intérieur).

L'occasion d'une vie

La WWDC n'est pas comme les divers autres événements d'Apple car elle offre spécialement aux designers. (Sauf pour la keynote, qui n'est en fait pas pour eux mais pour le public.) Bien que la WWDC de cette année ait été extrêmement différente des années précédentes et ait eu en fait une variété dramatiquement réduite de participants extérieurs, les personnes qui ont eu la chance d'obtenir un billet ont eu le voyage d'une vie.

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Les personnes de cette année ont été parmi les tout premiers membres du public à se tenir à l'intérieur de la structure de l'anneau à Apple Park. (C'était la première fois que je voyais l'immense anneau, et il est beaucoup plus remarquable qu'il n'y paraît sur les photos). Ils ont pu s'asseoir sur des chaises en bois coûteuses, manger à des tables en bois coûteuses, ainsi que monter des escaliers en marbre coûteux. Ils étaient dans les installations du monde Apple-- authentique cette fois, pas comme lorsque nous avions l'habitude de prétendre que le centre-ville de San Jose était les installations du monde Apple tout au long de la semaine WWDC.

Apple a également profité de cette semaine pour dévoiler sa toute nouvelle structure du Developer Center, située juste au sud du centre d'accueil de l'Apple Park. Équipé de salles de réunion et aussi d'un petit cinéma, il est clair qu'Apple prévoit que son campus de Cupertino soit un lieu pour les concepteurs pour les années à venir.

Assister à la keynote de la WWDC22 à l'Apple Park entraîne un sentiment accru de communauté....

Je ne peux pas affirmer sans aucun doute ce que la WWDC de l'année prochaine apportera certainement, mais j'ai du mal à imaginer qu'elle ne sera pas sensiblement comme la version de cette année. La keynote sera une grande occasion médiatique - probablement de retour dans le Steve Jobs Theater... - et une poignée de programmeurs auront la possibilité de composter leur billet chanceux et aussi de manger un sandwich de Caffe Macs.

Est-ce une possibilité moins intéressante que des centaines d'individus se pressant dans les rues de San Jose ? D'une certaine manière, oui. Mais c'est la méthode idéale pour Apple, et aussi pour les 99,9999 % de développeurs qui ne feront jamais le déplacement.

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