Configurations Mac : Un studio d’animation haut de gamme

Vous êtes-vous déjà demandé quel était exactement le matériel utilisé pour créer les effets visuels, les animations et les images de synthèse (CGI) stupéfiants que vous voyez dans les films, les jeux vidéo et les publicités ? Eh bien, cette semaine, la configuration du Mac vous le montrera. Bien plus qu’un simple poste de travail, il s’agit d’un studio d’animation complet basé sur Mac à Sheffield, au Royaume-Uni ! D’un groupe d’iMacs Retina au maximum à une incroyable ferme de rendu Mac Mini, ce bureau est un rêve pour les fans de Mac.

Allons-y et découvrons le matériel et les logiciels de production utilisés dans un studio d’animation haut de gamme.

À quoi sert votre équipement Apple ?

Nous sommes un studio d’animation et nous créons à peu près tous les types d’animation que vous pouvez imaginer. Cela va de l’écriture du scénario à l’animation des personnages, en passant par la création de modèles 3D et le rendu final. Nous créons également des concepts artistiques et effectuons le montage des films que nous réalisons. Voici un lien vers notre site web où nous avons un showreel qui présente certains de nos travaux récents :

http://www.lunaranimation.com

(La bobine est intégrée plus bas pour faciliter la visualisation)

Quel est le matériel utilisé dans le studio d’animation ? Pourquoi choisir ce matériel en particulier ?

LES MACHINES DE PRODUCTION :

Nos principales machines de production sont des iMacs Retina 5K avec 32 Go de RAM. C’est la machine monocœur la plus rapide du marché et son magnifique écran est parfait pour créer du contenu numérique, dont une grande partie doit maintenant être en 4K. Nous avons choisi le Retina plutôt que les mac pro car nous n’aurions pas pu avoir des écrans 5K pour le même prix. Les écrans tiers 5K ont un aspect terrible sur votre bureau et leur reproduction des couleurs est toujours discutable. Lorsque nous avons acheté les iMacs lors de leur sortie l’année dernière, vous auriez dû payer une somme d’argent similaire rien que pour un écran tiers 5K. En fait, si l’on se contente de vérifier les prix, l’écran Dell coûte toujours 2 000 £ (~3100 $). Nous avons également équipé les iMacs de SSD de 500 Go, car nous avons déjà utilisé les disques de fusion dans le passé. Ils peuvent être lents si vous travaillez avec des fichiers volumineux et, plus gênant encore, ils font plus de bruit. Notre utilisation étant destinée à la création de contenu en studio, tout notre contenu vit sur un disque externe de 20 To, ce qui nous évite d’avoir à installer autant de contenu localement. De plus, pour les rares cas d’installation de fenêtres (principalement pour les jeux après le travail), le fait d’avoir le SSD signifie que nous aurions la vitesse du SSD du côté des fenêtres également, ce qui est difficile à rattraper une fois que l’on est habitué.

Principales machines de production :

Nous avons aussi des iMacs standard de la génération précédente, également au maximum, qui sont reliés aux iMacs rétiniens pour servir de second écran lorsqu’ils ne sont pas utilisés comme machine pour les indépendants travaillant dans le studio. Lorsque ces iMacs sont utilisés comme second écran ou ne sont pas utilisés activement par quelqu’un, ils peuvent également rejoindre la ferme de rendu et contribuer au rendu de l’animation.

Machines de production secondaire :

  • 2 x iMac (fin 2012) – 32GB RAM – 3TB Fusion Drives – 3.4Ghz Quad core i7

FERME DE RENDEMENT

Nous avons également une ferme de rendu Mac Mini, que nous utilisons pour rendre l’animation des productions sur lesquelles nous travaillons. Chaque Mac Mini a dû être acheté auprès de revendeurs et de sources d’occasion, car Apple a déclassé les modèles récemment actualisés en machines à double cœur qui sont nettement moins puissantes que la génération précédente. Pour notre utilisation, ces machines doivent être dotées d’un multithreading rapide afin d’assurer le rendu de l’animation. Nous avons décidé d’utiliser des mac minis car ils sont très petits, prennent peu de place dans le studio et ont un bon rapport coût/puissance de traitement. Ils sont également assez faciles à remplacer et à mettre à niveau et il ne serait pas difficile, au moment de la mise à niveau, de vendre les modèles que nous avons et de conserver la majeure partie de leur valeur. Ces machines Quad Core i7 deviennent très difficiles à trouver et peuvent coûter plus cher qu’Apple à l’origine lorsqu’on regarde sur eBay.

Mac Mini Renderfarm :

  • 14 x Mac Mini – 16GB RAM – 128GB SSD’s – 2.6 Ghz Quad Core i7

SERVEUR :

L’ensemble de notre contenu est stocké et géré par notre serveur. Pour cela, nous utilisons un serveur Mac mini. Il est connecté à tout le contenu qui est stocké sur un disque Lacie Big 20TB via Thunderbolt. Nous utilisons toutes les sorties USB du serveur en utilisant l’Ethernet lié à un lien afin d’obtenir le maximum de débit via l’Ethernet gigabit pour permettre à plusieurs ordinateurs d’accéder au serveur sans être limités par un seul câble Ethernet. Le serveur est également connecté à l’internet et organise toutes nos sauvegardes en ligne et locales. Pour la sauvegarde locale, nous disposons également d’un Drobo de 20 To qui sauvegarde le disque dur de notre serveur principal en cas de problème, il peut être échangé à chaud afin de ne pas perdre de temps de production.

Mac Mini Server :

WIFI / BACKUP DE PRODUCTION :

Nous utilisons une capsule temporelle pour la sauvegarde de nos principales machines de production. C’est l’avantage de limiter la taille des iMacs Retina à 500 Go, car cela nous permet de sauvegarder tout notre contenu dans une seule capsule temporelle de 3 To. Cela nous permet également d’utiliser le wifi dans nos bureaux.

EXTRAS :

Nous avons beaucoup d’autres gadgets technologiques qui nous aident à créer des animations ici au studio. Nous avons un dernier élément de la technologie Apple sans lequel nous aurions du mal à nous en passer : un iPad Air 2, que nous utilisons pour contrôler notre premier montage lors de la révision du contenu en 3D stéréoscopique. Lorsque nous passons en revue un de nos films sur notre télévision avec des lunettes 3D, il est difficile de passer d’un clip à l’autre et d’analyser les plans sur lesquels nous travaillons, nous utilisons une application appelée CTRL+Console. Nous pouvons donc visionner nos films sans avoir besoin de passer en mode plein écran. La télévision que nous avons est principalement utilisée pour revoir le contenu que nous créons et, comme l’un de nos services est stéréoscopique, il était important de nous assurer que nous avions une télévision 3D mais qui produit également du 4K, afin que nous puissions revoir la pleine résolution en 3D stéréoscopique. Nous avons décidé de choisir le Sony Bravia car il offre une excellente reproduction des couleurs par rapport à beaucoup d’autres téléviseurs. Enfin, tous nos films ont un son surround et il était important que nous puissions examiner efficacement ce contenu et le contenu futur. Nous avons décidé d’acheter une installation ONKYO Dolby Atmos afin de pouvoir passer au mixage pour un contenu encore plus immersif.

Quelles sont les applications essentielles pour un studio d’animation comme celui-ci ?

Nous utilisons une variété de logiciels pour tous les différents aspects de nos activités. Il existe cependant cinq logiciels clés dont nous nous servons et dont nous ne pourrions pas nous passer, à savoir

  • Maya (Animation de personnage)
  • Modo (Modélisation et rendu)
  • Nuke (Compositing)
  • Photoshop (Art conceptuel / Travail de texture)
  • Premiere (Montage)

Nous utilisons également d’autres logiciels qui sont également extrêmement utiles et qui sont utilisés quotidiennement :

Le film ci-dessous offre un aperçu de quelques travaux récents réalisés avec cette installation et ces applications :

Avez-vous des conseils Apple, des astuces de productivité, des conseils de vie ou d’autres informations utiles que vous souhaitez partager avec d’autres ?

Utilisez Mac OS X, car il vous permettra de créer du contenu plus rapidement, il est plus stable qu’une machine Windows et vous pouvez gérer tant de contenu en même temps… Mais vous le saviez déjà, n’est-ce pas ?

Vous avez une configuration Mac intéressante à partager ? Il peut s’agir de votre configuration personnelle ou d’un bureau entier comme celui-ci, tout est possible tant que c’est une station de travail axée sur Apple ! Répondez à quelques questions sur le matériel et l’utilisation, prenez quelques bonnes photos et envoyez le tout !

Vous pouvez également parcourir les configurations Mac précédentes, nous avons beaucoup d’autres stations de travail à découvrir !

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