Le M2 Pro ne transformera pas comme par magie le Mac en une machine de jeu

Maintenant que le Mac mini est proposé avec un M2 Pro, Apple fait valoir qu'il s'agit d'un formidable ordinateur de jeu vidéo. Comme l'indique le site Web du Mac mini, vous pouvez "plonger dans des jeux vidéo AAA à forte intensité graphique comme No Man's Sky et Resident Evil Village avec des prix de trame fluides et également une intégrité élevée, le tout permis par l'incroyable efficacité du GPU de M2 ​​ou M2 Pro".

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Et avec une excellente prise en charge indigène des contrôleurs Xbox et PlayStation dans la version la plus récente de macOS, oui, vous pouvez absolument passer un bon moment à jouer sur un Mac qui coûte moins de 2 000 $. Cependant, après avoir donné un coup de pied dans les pneus pendant un certain temps et les avoir comparés aux offres PC, il est clair qu'Apple a encore beaucoup de chemin à faire.

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Dans une récente interview avec TechCrunch, les dirigeants d'Apple ont admis que la mise à niveau du Mac « prendra certainement un certain temps ». Apple Silicon est merveilleux, mais l'expérience de jeu holistique sur PC sur un Mac est plus irritante que jamais. Si Apple est le plus susceptible de séduire les joueurs, il a beaucoup de travail devant lui.

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Les performances sont bonnes, mais le taux ne l'est pas

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Lancer Resident Evil Village sur notre Mac mini - notre configuration à 1 800 $ comprend la puce M2 Pro complète avec 16 Go de RAM et un SSD de 1 To - et il est clair que la puce peut gérer les jeux vidéo AAA modernes. Avec les graphiques prioritaires du jeu préprogrammés à une résolution de 1080p, l'efficacité varie d'environ 70 ips à plus de 120 ips, en fonction de l'emplacement ainsi que de l'action. Activez la toute nouvelle fonctionnalité MetalFX Upscaling dans le réglage de la qualité et les performances augmentent de 30% ou deux sans véritable perte perceptible de qualité. Vous pouvez même augmenter la résolution jusqu'à 4K et passer à 40-60 ips en mode Prioriser les graphiques.

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C'est une efficacité tout à fait louable, surtout pour un ordinateur aussi petit et silencieux qu'un Mac mini. Mais il est écrasé par un PC de jeu vidéo Windows à un prix comparable. Un PC de jeu vidéo préconstruit comme celui sur lequel je joue régulièrement, avec un Ryzen 95900X et également une GeForce 3070 Ti, se vend actuellement environ 1 850 $ par Best Buy. Et cela détruit absolument le Mac mini en termes d'efficacité de jeu.

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Resident Evil Village avec les mêmes paramètres fonctionne à trois fois le framerate. La même cour extérieure laborieuse qui plane au milieu des années 70 sur le Mac mini tourne à plus de 220 images par seconde sur l'ordinateur. À une résolution 4K avec mise à l'échelle autorisée, j'ai récupéré plus de 120 ips, pas 40-60 ips. Enfer, le PC fonctionne à une résolution de 1440p avec un mappage de rayons rendu possible à 160 images par seconde ci-dessous. Le mappage de rayons n'est pas non plus disponible sur Mac.

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Exactement la même scène en 1080p avec Prioritize Graphics préprogrammé et également la mise à l'échelle l'a rendu possible. L'ordinateur Windows (à droite) est plus de 2,5 fois plus rapide.

Il est difficile de découvrir les jeux vidéo modernes selon des critères en raison du fait que les sélections sont si minces pour le Mac. Pour le plaisir, j'ai exécuté notre norme Rise of the Tomb Raider sur l'ordinateur Windows. À 1920 × 1200 avec le haut prédéterminé, le Mac se synchronise à 118 images par seconde. L'ordinateur l'a doublé à 234fps !

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Bien entendu, ces systèmes informatiques ne sont équivalents que dans leur coût. Le Mac mini est une partie de la dimension et essentiellement silencieux, tandis que l'ordinateur de jeu PC le permet et regorge de ventilateurs. Pourtant, la performance est un problème majeur pour les joueurs. Les jeux doivent être excellents et fonctionner efficacement, actuellement et à l'avenir. De plus, lorsqu'il s'agit de jouer à des jeux vidéo, vous pouvez accéder à au moins deux fois les performances d'un PC pour le même prix, ou égaler les performances du Mac mini à une partie du prix. Certes, le PC sera plus gros et plus gourmand en énergie, mais aussi évolutif (autre préoccupation majeure des joueurs).

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Pour parler franchement : l'efficacité du jeu vidéo du M2 Pro est bonne mais il n'y a rien à faire étalage.

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Où sont les jeux ?

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Même si le Mac mini n'offrait pas cinquante pour cent (ou moins) de l'efficacité du jeu vidéo à ce prix, ce serait certainement un mauvais choix puisque les jeux ne sont tout simplement pas là.

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La grande zone "AAA game experiences for the Mac" qu'Apple annonce sur sa page Web Mac mini présente avec bonheur No Man's Sky, un jeu vidéo pour ordinateur et aussi console sorti il ​​y a plus de six ans ... et qui n'est toujours pas encore sorti sur Mac ! Apple l'a sur sa page hype Mac mini et il est toujours "disponible en 2023".

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Rien ne dit "jeu sur Mac" comme un jeu informatique vieux de six ans qui n'est pas encore au niveau pour le Mac.

Les joueurs Mac pouvaient faire confiance aux derniers titres Blizzard, mais Overwatch n'a jamais été livré sur Mac, Overwatch 2 n'a pas de lancement Mac dans les travaux, et Diablo IV non plus. Une consultation de la page Web des principaux vendeurs de Steam est sans aucun doute sinistre. Seuls 2 des 15 principaux jeux ont des versions Mac, et ils ont tous deux plus de 10 ans.

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Seuls deux des principaux jeux vidéo de Steam sont également disponibles sur Mac, et ils ont tous deux dix ans. Ouais.

Le fait est que le Mac n'est pas mieux placé avec les lancements de jeux les plus importants qu'il ne l'a été au cours de la dernière décennie : un ou deux nouveaux grands jeux vidéo arrivent sur le Mac (où ils regardent aussi bien que fonctionnent encore pire que leur équivalent Windows), quelques autres grandes versions arrivent sur Mac un an plus tard, et 90% des jeux auxquels vous voulez jouer n'arrivent jamais sur Mac.

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Une feuille de route pour les jeux vidéo sur Mac

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Si Apple veut vraiment faire du Mac une plate-forme de jeu vidéo digne d'intérêt, il va devoir prendre des mesures drastiques. Essayer de développer un peu de buzz chaque année autour d'une toute nouvelle puce et "qu'un jeu de grand nom que nous avons" n'est pas susceptible de le couper.

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Il est peut-être excessif de demander à Apple de créer un Mac avec de bonnes performances de jeu sur PC qui ne vous coûtera pas beaucoup d'argent. Les PC Windows sont plus susceptibles de bénéficier d'un énorme avantage en termes de prix et de performances pendant très longtemps. Mais Apple peut au moins faire quelque chose sur le scénario logiciel.

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La société a en effet révélé son souhait d'accepter des outils de jeu vidéo extérieurs en prenant en charge les contrôleurs Xbox et Playstation de manière native dans macOS (ainsi que l'iphone, l'iPadOS et le tvOS), laissant des années de terribles contrôleurs de programme MFi. Imaginez ce que la même volonté de s'entendre peut suggérer dans le monde des applications logicielles.

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MacOS a un excellent support pour PS5 ainsi que les contrôleurs Xbox. Apple ne devrait pas s'arrêter là !

Le Steam Deck de Valve est un succès auprès des joueurs bien qu'il exécute un système d'exploitation basé sur Linux, et Linux est tout aussi en retard dans l'assistance au jeu que macOS. Comment est-il réussi? Parce que Valve et ses compagnons ont créé une couche de compatibilité logicielle appelée Proton . Il prend les jeux vidéo Windows et traduit également tout pour fonctionner sous Linux.

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C'est même open source - imaginez ce que les ingénieurs d'Apple en charge de Rosetta pourraient faire s'ils décidaient de faire fonctionner Proton sur un Mac ! Apple doit absolument le faire et collaborer avec Valve pour utiliser exactement le même type de liste de compatibilité dans Steam. Il s'agit probablement d'un projet d'application logicielle de six mois qui peut instantanément rendre disponibles des centaines de meilleurs jeux PC, maintenant et aussi à l'avenir.

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Comment tous ces jeux PC Windows les plus vendus fonctionnent-ils de manière fantastique sur le Steam Deck basé sur Linux ? Une couche de traduction de compatibilité appelée Proton.

Mais ce n'est pas assez. Apple ne peut pas continuer à obliger chaque personne qui crée des applications Mac indigènes à utiliser son API graphique Metal. Personne ne veut faire ça pour une plate-forme aussi petite (pour les jeux) que le Mac. La prise en charge de l'API Vulkan plus largement utilisée (par les concepteurs de jeux) pour le silicium Apple contribuerait grandement à révéler aux développeurs de jeux vidéo qu'Apple accepte de les remplir à mi-chemin.

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Enfin, il y a l'outil contondant qui fonctionne toujours : l'argent liquide. Apple est assis sur un énorme tas d'or comme un dragon, avec plus de 150 milliards de dollars en argent ainsi que des contreparties en espèces. Cela aurait certainement une influence considérable d'investir seulement 1% de cet argent encore en espèces sur les paiements aux auteurs pour créer des versions natives Mac de leurs grands jeux, facilement disponibles jour et date avec les versions Windows.

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Cela représente 1,5 milliard de dollars en pots-de-vin "faire une version Mac également", assez pour financer des dizaines de versions Mac des principaux jeux à venir chaque année. Le développement de jeux est une procédure qui dure des années, donc cette approche n'aurait pas une influence instantanée. L'effort Proton pour Mac pourrait faire une différence substantielle à court terme, les variations de paiement pour jouer prenant le contrôle après quelques années.

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Quoi qu'Apple décide de faire, il est clair que sa voie actuelle n'a pas été à la hauteur. Le Mac en tant que système de jeu est dans un endroit aussi pauvre qu'il l'a été ces dernières années.

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