Sommes-nous dans l'ère post-iPad d'Apple ?

Sommes-nous dans l'ère post-iPad d'Apple ?

Le consensus sur le nouvel iPad Pro est établi : le matériel est plus puissant et impressionnant que jamais, mais il est encore largement entravé par des logiciels qui n'ont tout simplement pas réussi à suivre.

Telle est l'histoire de l'iPad Pro depuis sa création il y a presque neuf ans, et malgré des mesures qui semblent augurer de bonnes choses pour la plateforme - comme la séparation d'iPadOS et d'iOS - Apple n'a pas vraiment fait un travail remarquable pour rassurer les utilisateurs sur son engagement à faire de la tablette un citoyen à part entière de sa gamme de produits.

Mais si l'on fait un zoom arrière, une question plus importante se pose : quelles sont les perspectives à long terme de l'iPad ? Annoncé comme l'avenir de l'informatique, l'iPad ne semble pas avoir tenu ses promesses et est devenu la ligne de produits la plus menacée d'Apple. Comparé au reste de l'offre d'Apple, l'iPad semble de plus en plus être celui qui restera debout lorsque la musique s'arrêtera.

iPhones à ma gauche

Pour de nombreuses personnes, le smartphone est l'appareil le plus important de leur vie. Il les accompagne partout, leur sert de principal moyen de communication, d'enregistreur de souvenirs et de perte de temps omniprésente. Si on leur demandait de renoncer à un seul appareil technologique, la plupart des gens choisiraient probablement n'importe quoi d'autre que leur téléphone.

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L'iPad mini (ou même l'iPad) peut-il concurrencer l'iPhone Plus ou Pro Max ?

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L'iPad mini (ou même l'iPad) peut-il concurrencer l'iPhone Plus ou Pro Max ?

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Un iPad mini (ou même un iPad) peut-il concurrencer un iPhone Plus ou Pro Max ?

Au fur et à mesure que le smartphone est devenu plus mature, il est également devenu plus grand. Les plus grands téléphones actuels d'Apple, l'iPhone 15 Plus/Pro Max, ont un écran de 6,7 pouces, contre 3,5 pouces pour l'iPhone original. L'iPad mini actuel, il faut le souligner, a un écran de 8,3 pouces, ce qui le rend beaucoup plus proche en taille de l'iPhone plus grand que les modèles actuels ne le sont du premier téléphone d'Apple.

Les grands iPhones d'aujourd'hui semblent repousser les limites de ce qui peut tenir dans la main d'une personne. Mais la rumeur dit qu'Apple étudie la technologie de l'écran pliable, qui pourrait un jour permettre de transporter un appareil de la taille de l'iPhone qui se plie pour devenir un appareil de la taille de l'iPad. Même s'il ne s'agit pas d'un appareil aussi puissant que l'iPad Pro, cela signifie que l'iPhone pourrait commencer à grignoter le bas de gamme du marché de l'iPad. Après tout, pourquoi transporter deux appareils quand un seul pourrait faire l'affaire ?

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Macs à droite

À l'autre bout de l'échelle, la puissance de l'iPad Pro et son prix élevé imposent une comparaison avec le Mac. Après tout, ces appareils sont dotés de la même puce (même si, pour l'instant, elle est plus récente sur l'iPad), ainsi que de quantités similaires de mémoire vive et d'espace de stockage. Seuls quelques facteurs les distinguent : premièrement, la polyvalence du facteur de forme de l'iPad ; deuxièmement, son interface tactile ; et troisièmement, la flexibilité relative du système d'exploitation et des logiciels du Mac.

Mais tout comme les partisans de l'iPad pourraient faire valoir qu'avec du temps et des efforts, Apple pourrait améliorer les capacités logicielles de la tablette pour rivaliser avec macOS, l'analogie est vraie du côté du Mac : rien n'empêche Apple d'apporter une partie de la flexibilité du matériel de l'iPad à ses ordinateurs portables. Les MacBooks pourraient un jour être dotés d'une connectivité cellulaire ou même d'une interface tactile. Cela pourrait-il s'étendre à un écran détachable qui pourrait être utilisé comme une tablette ? Ce n'est pas impossible. Des rapports suggèrent déjà que des Mac à écran tactile sont testés à Cupertino, ce qui ne devrait pas surprendre ; pas d'enquêter sur cette possibilité serait plus choquant.

tablette accessoire de brevet Apple

Un récent brevet déposé par Apple a montré que la société travaille sur un MacBook à écran tactile avec un écran détachable.

tablette accessoire de brevet Apple

Un brevet déposé récemment par Apple a montré que l'entreprise travaille sur un MacBook à écran tactile avec un écran détachable.

tablette accessoire de brevet Apple

Un récent brevet déposé par Apple montre que la société travaille sur un MacBook à écran tactile détachable.

Tout comme la possibilité que les iPhones pliables grignotent le bas de gamme de l'iPad, un MacBook convertible, si Apple en fabriquait un, pourrait menacer l'iPad Pro. Si un Mac peut offrir ce que l'iPad peut offrir et plus encore, alors une fois de plus, pourquoi transporter deux appareils ?

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Coincé au milieu avec vous

Il y a aussi quelques jokers. Prenons l'exemple de l'Apple Vision Pro, que plusieurs critiques ont décrit comme "un iPad que l'on porte sur le visage". L'une des utilisations les plus applaudies de l'appareil est celle de lecteur multimédia immersif, ce qui a toujours été l'un des points forts de l'iPad. Le successeur du Vision Pro, plus abordable et plus ergonomique, pourrait-il voler la vedette à l'iPad ?

Soyons clairs : rien de tout cela ne vise à condamner l'iPad. Ici et maintenant, c'est toujours un appareil populaire et utile - même au cours d'un trimestre où la tablette ne s'est pas particulièrement bien comportée, Apple en a encore vendu des millions. Mais ce ne serait pas la première fois qu'Apple cannibalise l'une de ses propres gammes de produits - l'iPod semblait lui aussi imbattable à une époque.

La question qui se pose est celle de l'avenir de l'iPad et, plus précisément, de l'avenir qu'Apple lui réserve. Lors d'une récente interview, un cadre d'Apple a déclaré au Wall Street Journal que l'entreprise ne considérait pas les iPad « comme des appareils concurrents, mais comme des appareils complémentaires ». Nous les considérons comme des appareils complémentaires. Je ne m'attends pas à ce qu'Apple dise autre chose, car elle aimerait bien vendre un appareil de chaque type à tout le monde.

Mais il est également difficile de se défaire du sentiment que la lenteur du développement logiciel d'Apple a paralysé l'avenir de l'iPad avec une fermeté qui frise la pathologie. Ce qui aurait pu être l'ordinateur pour le reste d'entre nous semble plutôt devenir un cul-de-sac évolutif, un second rôle, un concurrent qui aurait pu l'être. Cet avenir n'est pas gravé dans le marbre, mais plus Apple reste fidèle à sa ligne de conduite, plus il semble qu'elle se fiche de savoir si le temps de l'iPad dans ce monde est limité.

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