Tout le monde regarde de travers les benchmarks M3

Tout le monde regarde de travers les benchmarks M3

J'ai récemment publié des critiques du nouvel iMac M3 et du MacBook Pro 16 pouces M3 Max, et j'ai vu des réactions intéressantes et perspicaces aux nouveaux Mac d'Apple, à la fois dans mon courrier électronique et sur les médias sociaux. Un commentaire fréquent qui m'a frappé est l'opinion selon laquelle le M3 n'apporte pas assez d'améliorations par rapport aux M1 et M2.

Avant l'arrivée du M3 sur le marché, on pensait que le nouveau processus de fabrication en nanomètre 3 permettrait une plus grande densité de transistors, ce qui se traduirait par une augmentation des performances plus importante qu'à l'accoutumée. Ou peut-être que les gens se souviennent de l'ampleur des gains obtenus avec le M1 lors du passage d'Intel, et qu'ils s'attendent maintenant à ce que le même type de gains soit toujours obtenu. Quelle que soit la raison, les attentes ont été revues à la hausse.

Mais historiquement, l'augmentation générationnelle entre les puces est généralement de l'ordre de 15 à 20 %. C'était le cas avec les processeurs Intel, et c'est ce que nous constatons aujourd'hui avec la série M d'Apple. Nous obtenons des changements incrémentaux, donc des améliorations incrémentales.

Comparaison des puces de base de la série M : Geekbench 6

Voici les résultats de Geekbench 6 pour les trois puces de base de la série M commercialisées par Apple. L'amélioration est d'environ 20 % entre chaque puce. Le M3 n'apporte pas une amélioration plus importante, à la grande déception de certains. Il y a fort à parier que nous continuerons à observer ce type d'amélioration au cours des prochaines générations, jusqu'à ce qu'Apple procède à un changement d'architecture majeur ou qu'un autre développement technologique se produise. Ce qui ne devrait pas intervenir avant plusieurs années.

Mais il existe une autre façon d'envisager les progrès des puces Apple et de voir comment les utilisateurs peuvent en bénéficier.

Le M3 place la barre des performances plus haut

Voici un point de vue différent sur les performances du M3 et leur comparaison avec les puces précédentes. Spoiler : Le graphique ci-dessous est plat ; en d'autres termes, les puces ont les mêmes performances.

M3 vs M2 Pro

Comme vous pouvez le voir ici, le M3 offre les mêmes performances multicœurs que le M1 Pro, le M1 Max et le M2 Pro. Le M3 est un processeur à 8 cœurs, alors que les autres ont 10 cœurs. C'est un indicateur de performance significatif, qui n'est pas nécessairement évident.

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Ce que ce graphique montre également, c'est que le MacBook Pro M3 à 1 599 $ a la même valeur en termes de performances que le MacBook Pro M2 vendu à 1 999 $, et que le MacBook Pro M1 Pro/Max vendu à plus de 2 000 $. Je n'irai pas jusqu'à dire que le M3 de base offre désormais des performances de niveau Pro, mais ce que le M3 de base fait effectivement, c'est placer la barre plus haut.

M3 Pro vs M2 Max

Ce graphique n'est pas aussi plat que le précédent. Les différences de performances sont évidentes, mais il se passe bien d'autres choses en arrière-plan. Venons-en d'abord à l'essentiel : Les performances du M3 Pro sont à peu près les mêmes que celles du M2 Max. À première vue, cela donne l'impression que le Pro d'aujourd'hui est le Max d'hier.

Mais comme je l'ai dit, il se passe beaucoup plus de choses ici. Apple a pris la décision de modifier la disposition des cœurs du processeur du M3 Pro. La version à 12 cœurs présente une répartition des cœurs de base de type M3, avec un nombre égal de cœurs de performance et de cœurs d'efficacité (six chacun). C'est différent des puces Pro précédentes qui avaient plus de cœurs de performance ; le M1 Pro/Max à 10 cœurs avait huit cœurs de performance et deux cœurs d'efficacité, et le M2 Pro et Max à 12 cœurs avait huit cœurs de performance et quatre cœurs d'efficacité.

D'une certaine manière, le M3 Pro fait donc plus avec moins. On pourrait dire qu'Apple a diminué le M3 Pro en lui donnant moins de cœurs de performance - en fait, le M3 Pro à 11 cœurs a plus de cœurs d'efficacité (6) que de cœurs de performance (5), mais cela n'explique pas tout. Les raisons pour lesquelles Apple a modifié la disposition de ses cœurs Pro sont quelque peu vagues, citant la recherche de clients et l'utilisation d'applications. Mais elles deviennent évidentes lorsque l'on examine les scores Geekbench du M3 Max.

M3 Max vs M2 Ultra

De l'autre côté de la médaille M3, le M3 Max possède 16 cœurs de CPU, dont 12 sont des cœurs de performance. C'est le plus grand nombre de cœurs de performance dans une puce de la série M, à l'exception du M2 Ultra à 24 cœurs, qui possède 16 cœurs de performance. Les performances de l'unité centrale du M3 Max sont égales à celles du M2 Ultra.

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Le saut de performance entre Pro et Max est beaucoup plus important avec le M3. Cela semble être une décision stratégique d'Apple pour inciter ses clients professionnels à opter pour un Max et à ne pas se contenter d'un Pro. Il semble que cela en vaille la peine.

Le M3 Pro avec un GPU à 40 cœurs dans le MacBook Pro est au même prix de 3 999 $ qu'un Mac Studio avec un M2 Ultra avec un GPU à 60 cœurs - vous ne pouvez pas obtenir la puce Ultra dans un ordinateur portable. Le Mac Studio surpasse le MacBook Pro en termes de performances graphiques, mais il s'agit d'une puce de bureau, et le portable ne déçoit pas. Vous obtenez beaucoup de puissance dans un portable.

Que signifie tout cela ?

Tout le monde sait que les processeurs sont toujours plus rapides, mais le fait est que pour beaucoup de consommateurs, la puce M1 d'Apple est suffisamment rapide. La déception vient donc du fait que les augmentations de vitesse sont prévisibles et progressives. Pour ceux qui ont un besoin insatiable de vitesse, le développement de la série M semble à la traîne.

Mais ce n'est pas tout. Les puces qui sortent aujourd'hui ne remplacent pas seulement leurs aînées au même niveau, mais aussi à un niveau supérieur. Par exemple, le M3 Max d'aujourd'hui surpasse le M2 Max et égale le M2 Ultra. Une génération plus tard, vous en avez pour votre argent.

En ce qui concerne l'avenir, le moment où une puce de base de la série M sera aussi rapide que la puce M2 Ultra d'aujourd'hui est proche, et il n'est peut-être pas si éloigné. Les gains ne seront peut-être pas aussi spectaculaires que lors de l'arrivée du M1, mais ne vous endormez pas sur le M3. Vous en aurez bien plus pour votre argent, et cela ne fera que s'améliorer.

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