Rumeurs sur la date de sortie, le prix et les spécifications du casque Apple VR

Apple travaille-t-il sur un casque VR? Nous évaluons toutes les dernières rumeurs, y compris les fonctionnalités attendues, l’activité de brevets et d’acquisitions, et une date de sortie possible

La réalité virtuelle et le mobile semblent aller de pair ces jours-ci, avec une large gamme de produits tels que Gear VR de Samsung et DayDream de Google disponibles pour les utilisateurs d’Android – mais qu’en est-il de ceux que nous avons avec les iPhones? Bien sûr, il existe des visionneuses mobiles tierces qui offrent une expérience de base en réalité virtuelle, mais ce n’est rien comparé à ce que Samsung et Google proposent. Si Apple peut proposer des expériences AR haut de gamme avec ARKit, quand fera-t-il de même avec la réalité virtuelle?

Cela pourrait changer bientôt. Pendant des années, il y a eu des rumeurs selon lesquelles Apple développerait son propre casque VR – en fait, il y a eu une gamme d’embauches, de brevets et plus encore liés à la VR qui suggèrent que quelque chose est en préparation. Dans cet article, nous discutons de toutes les dernières nouvelles du casque Apple VR, des rumeurs de date de sortie et des informations d’acquisition, car il cherche à développer les domaines pertinents de son activité.

Si Apple ne développe pas de casque VR, il y a de fortes chances qu’il annonce un casque AR à la place – il devrait s’appeler Apple Glass, et être lancé quelque temps en 2022 ou 2023. Alternativement, la société peut lancer un seul casque qui combine en quelque sorte les capacités VR et AR.

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Date de sortie du casque Apple VR

Le casque VR d’Apple devrait être mis en vente en 2022.

C’est selon un rapport de janvier 2021 de Bloomberg, qui fournit également des détails considérables sur le projet dont nous parlerons plus loin dans cet article. Bloomberg dit que le casque, qui porte le nom de code N301, a rencontré des obstacles de développement, tels que des problèmes de poids et de taille, mais qu’il est à un stade avancé et pourrait être lancé dès l’année prochaine.

Ce délai peut toutefois surprendre ceux qui ont été à l’écoute des rumeurs Apple VR ces dernières années.

En 2018, CNET avait prédit qu’Apple lancerait un produit combiné AR / VR en 2020, citant une personne familière avec les plans d’Apple. Et cela ne semblait pas trop optimiste à l’époque: un rapport (différent) de Bloomberg de novembre 2017 avait suggéré qu’Apple expédierait un appareil au début de 2020, bien que cela ne devrait offrir que des capacités de RA.

Inutile de dire qu’aucune de ces prédictions plus anciennes n’a porté ses fruits, et il serait pardonnable si le lecteur adopte une attitude de «je le croirai quand je le verrai». C’est l’un de ces produits qui semble toujours être lancé dans 18 mois.

Quelle est la différence entre VR et AR?

Cette question nécessite un rappel rapide des termes, car il y a un peu de confusion entre la réalité augmentée (RA) et la réalité virtuelle (VR).

Les casques VR sont montés sur la tête de la même manière que les lunettes de ski et bloquent complètement votre vision du monde extérieur. Le casque VR suit le mouvement de votre tête et les images 3D affichées à l’intérieur du casque se déplacent en conséquence. Cela donne l’impression que vous êtes entièrement à l’intérieur d’un monde «virtuel» en 3D.

La réalité virtuelle a fait la une des journaux dans les années 1990 lorsque des sociétés de jeux vidéo telles que Sega et Nintendo ont tenté de créer et de vendre des produits VR au public.

La technologie n’était pas prête à l’époque, mais une tentative plus récente baptisée Oculus Rift créée par Oculus VR en 2012 a été développée avec la technologie 3D moderne et le développement a épaté les gens depuis. Finalement, Facebook a acheté Oculus VR en 2014 pour plus de 2 milliards de dollars, et le casque VR de deuxième génération est maintenant disponible à l’achat aux côtés de HTC Vive, Oculus Go et plus encore. (Nos collègues de Tech Advisor ont un tour d’horizon des meilleurs casques VR actuellement disponibles.)

AR, par contre, est l’endroit où les lunettes sont transparentes et vous pouvez toujours voir le monde qui vous entoure, mais une image est affichée devant vos yeux.

Apple est connu pour être un pionnier, mais il fait toujours partie de l’industrie technologique de la Silicon Valley (bien que plus secrète). Si Google, Facebook et Microsoft travaillent tous sur des produits de réalité virtuelle et de RA, vous pouvez parier que votre dollar le plus bas est qu’Apple a également un prototype dans ses laboratoires.

Cette définition ne nous rapproche certainement pas de la façon dont Apple pourrait réaliser à la fois la réalité virtuelle et la réalité augmentée à partir d’un seul appareil. Pour en savoir plus, nous examinerons les fonctionnalités du nouvel appareil ci-dessous, mais tout d’abord, où sont les preuves?

Preuve qu’Apple travaille sur un casque VR

Des rumeurs sur le développement par Apple d’un casque de réalité virtuelle circulent depuis des années. En fait, les rumeurs ont commencé bien avant que les nouvelles sur les lunettes AR d’Apple ne commencent à faire le tour.

Ci-dessous, nous examinerons les preuves que les intérêts de VR d’Apple s’étendent au développement de matériel.

Embauche Apple

En novembre 2014, Apple a publié une offre d’emploi pour les ingénieurs d’applications expérimentés avec les graphismes 3D, la réalité virtuelle et la réalité augmentée. L’offre d’emploi a été rapidement supprimée, mais elle a spécifiquement demandé aux développeurs de créer «des applications hautes performances qui s’intègrent aux systèmes de réalité virtuelle pour le prototypage et les tests utilisateurs».

Depuis lors, Apple a recruté un certain nombre de personnes relativement importantes pour son projet de réalité virtuelle, notamment Nick Thompson de Microsoft, un ingénieur qui a travaillé sur le matériel audio HoloLens pendant trois ans. Apple a également embauché Bennett Wilburn, un autre employé de Microsoft, qui s’est concentré sur «la technologie d’apprentissage automatique pour la reconnaissance de l’activité humaine» avec son expérience antérieure, notamment Lytro et Huawei.

Avec d’anciens employés de Microsoft, Apple a également embauché Doug Bowman, un homme considéré comme un leader dans le domaine des interfaces utilisateur 3D. Son expérience antérieure comprend le travail en tant que professeur d’informatique à Virginia Tech, ainsi que la direction du Center for Human-Computer Interaction de l’école. Enfin, nous avons Graham Myhre, un homme qui travaillait auparavant chez Lytro développant des lentilles et des capteurs spécialisés, mais qui «étudie maintenant de nouvelles technologies d’affichage et optiques pour les générations futures de produits Apple» – du moins c’est ce que son LinkedIn dit de toute façon.

Comme indiqué pour la première fois par Business Insider, Apple a également embauché Zeyu Li, qui travaillait auparavant chez Magic Leap, la startup AR. Yury Petrov a également été embauché, un homme qui avait auparavant travaillé sur Oculus.

Depuis, Apple a recruté une autre entreprise de haut niveau pour son entreprise AR / VR – cette fois auprès de la société qui a fourni le processeur graphique de l’iPhone 7. Apple a confirmé en mars 2016 qu’il était intéressé par l’achat de Imagination Technology, mais cela n’a jamais été – et il semble que cela n’avait pas vraiment d’importance, car l’entreprise semble avoir obtenu ce qu’elle voulait.

L’entreprise a embauché plusieurs employés seniors de l’entreprise, le plus notable étant l’ancien COO d’Imagination Technology, John Metcalfe. Selon son profil LinkedIn, il travaille chez Apple depuis juillet 2016, quittant l’informatique après presque 20 ans. On suppose que Metcalfe et d’autres travaillent sur un nouveau GPU pour alimenter l’expérience AR / VR prévue par Apple, bien qu’il n’y ait pas de nouvelles informations au-delà de cela.

Apparemment, Apple a maintenant une équipe de plusieurs centaines d’ingénieurs dirigée par Mike Rockwell, qui dirigeait auparavant l’ingénierie chez Dolby Labs. Selon les sources de Bloomberg, l’équipe travaille sur plusieurs projets matériels et logiciels sous le nom de code générique T288. La même équipe a travaillé sur ARKit, un outil qui permet aux développeurs de logiciels de créer des applications AR pour iPhone et iPad.

Acquisitions VR

L’intérêt d’Apple pour la réalité virtuelle a également été marqué par ses nombreuses acquisitions d’entreprises de ce secteur.

L’une des acquisitions les plus importantes et les plus populaires d’Apple remonte à 2013, lorsque la société a acheté PrimeSense, la société qui a développé la Xbox Kinect originale, pour 345 millions de dollars. C’est une somme énorme pour acheter une entreprise si vous ne prévoyez pas de faire de sa technologie une grande partie de votre avenir.

Alors que beaucoup ont supposé qu’il serait lié à l’Apple TV et qu’une partie de la technologie a fini par être utilisée dans l’iPhone X pour la technologie de numérisation faciale qui rend possible l’identification de visage, c’est une technologie bien adaptée à un casque VR / AR.

Apple a acquis Faceshift en novembre 2015, la société qui a créé la technologie de capture de mouvement utilisée dans les films Star Wars. La société est connue pour développer des logiciels permettant aux personnages 3D animés par CGI de «copier» les expressions faciales de l’acteur. Bien que cela ait probablement aidé Apple avec la fonctionnalité Animoji de l’iPhone X, il pourrait également être lié à un casque de réalité virtuelle / augmentée.

En août 2017, Apple a acquis SensoMotoric Instruments. Bien que ce ne soit peut-être pas un nom familier, la société allemande se spécialise dans la technologie de suivi oculaire – en fait, la société était au CES 2017 à Las Vegas pour présenter des casques HTC Vive et Gear VR modifiés équipés de la technologie de suivi oculaire. Comme d’habitude, Apple a confirmé l’achat mais n’a pas divulgué ses intentions pour ses actifs, mais cela en dit long sur ses prochains projets de réalité virtuelle.

Puis en novembre 2017, selon TechCrunch, Apple a acheté une start-up de casques VR nommée Vrvana pour environ 30 millions de dollars. Vrvana fabrique un casque appelé Totem qu’il décrit comme une «  réalité étendue  », ce qui signifie une combinaison de VR et de RA.

Plus récemment, Apple a réalisé deux acquisitions liées à la VR en 2020: elle a acheté NextVR (qui se concentre sur la diffusion d’événements en VR) en mai 2020, et a acheté Spaces (qui décrit sa technologie comme « un pont entre un monde de VR et Zoom, Skype, Hangouts et plus « ) en août 2020. Apple n’a divulgué aucun des deux achats, mais les experts estiment que NextVR aura coûté environ 100 millions de dollars.

VR dans macOS High Sierra

Apple a également accordé beaucoup d’attention à la VR via son matériel et ses logiciels Mac. La société a mis l’accent sur la réalité virtuelle lors de la WWDC 2017 – en promouvant la capacité des développeurs à développer des jeux VR basés sur Metal 2 (un moteur exclusif à Mac, iPhone et iPad) avec macOS High Sierra.

Lors de la conférence des développeurs, Apple a annoncé qu’il offrirait un support pour la création de contenu VR dans High Sierra (qui a été lancé en septembre), permettant aux développeurs de créer des jeux immersifs, du contenu 3D et VR sur le Mac. Les jeux VR à part entière pour iOS ne peuvent pas être trop loin derrière, n’est-ce pas?

Les développeurs Mac peuvent utiliser des périphériques comme le casque HTC Vive VR et des applications comme Final Cut Pro X, SteamVR, Epic Unreal 4 Editor et Unity Editor pour créer de nouveaux mondes immersifs.

Bien que tous les Mac ne soient pas capables de prendre en charge le contenu VR, l’iMac avec écran Retina 5K, le nouvel iMac Pro et tout Mac pris en charge associé à un GPU externe le peuvent.

La prise en charge des Mac associés à des GPU a été retardée jusqu’à ce qu’une mise à jour de macOS 10.13 High Sierra arrive au printemps 2018, ajoutant la prise en charge de la carte graphique externe à certains Mac. Les cartes prises en charge comprennent:

  • AMD Radeon RX 570
  • AMD Radeon RX 580
  • AMD Radeon Pro WX 7100
  • AMD Radeon RX Vega 56
  • AMD Radeon RX Vega 64
  • AMD Vega Frontier Edition Air
  • AMD Radeon Pro WX 9100

Steam optimise sa plate-forme SteamVR pour macOS et permet la connexion du casque HTC Vive et lors de la keynote de la WWDC 2017, un représentant de Valve est monté sur scène pour démontrer la démo de réalité virtuelle Star Wars fonctionnant sur un Mac et utilisant un casque HTC Vive.

Apple s’efforce également d’apporter les moteurs de jeu Unity et Unreal 3D sur Mac.

Quelle meilleure façon pour Apple de présenter sa gamme de jeux VR basés sur Metal 2 qu’avec son propre casque VR …

Tim Cook d’Apple en VR

Alors que les gens ont spéculé sur le fait qu’Apple fabriquera un casque de réalité virtuelle depuis un certain temps, ce n’est qu’en 2016 que la société a officiellement reconnu son intérêt pour le marché de la réalité virtuelle. Lors de la conférence téléphonique sur les résultats trimestriels d’Apple en janvier 2016, le PDG d’Apple, Tim Cook, a répondu à une question concernant la réalité virtuelle. Sa réponse? « En termes de VR, je ne pense pas que ce soit une niche. C’est vraiment cool et a des applications intéressantes. »

D’accord, ce n’est donc pas tout à fait une confirmation que l’entreprise développe activement un casque de réalité virtuelle, mais regardons le passé. En 2014, avant l’annonce de la mise à jour de l’Apple TV, Tim Cook aurait déclaré que la télévision était un domaine dans lequel Apple «s’intéressait beaucoup» – un an plus tard, nous avions une toute nouvelle Apple TV dotée de son propre App Store et capacités de jeu.

Cook a également qualifié l’idée de smartwatches d ‘«intéressante» en 2013, bien avant le lancement de l’Apple Watch. Donc, comme nous l’avons dit, ce n’est pas une confirmation, mais cela nous donne une bonne idée de ce à quoi nous attendre dans un futur (peut-être proche).

Des employés d’Apple visitent un laboratoire spécialisé en VR

Si Apple ne développe pas de casque de réalité virtuelle, pourquoi a-t-il envoyé des employés au laboratoire d’interaction humaine virtuelle de l’Université de Stanford plusieurs fois au cours de trois mois? Comme l’a rapporté pour la première fois le Wall Street Journal, le directeur Jeremy Bailenson a fait la remarque concernant Apple visitant le centre lors d’une conférence du Wall Street Journal en Californie.

Le laboratoire d’interaction humaine virtuelle basé à l’Université de Stanford est le premier endroit où les entreprises iront avant de développer un casque de réalité virtuelle – Mark Zuckerburg, PDG de Facebook, a même suivi peu de temps avant l’acquisition d’Oculus.

S’exprimant lors de l’événement, Bailenson a déclaré: « Apple n’est pas venu dans mon laboratoire depuis 13 ans – sauf qu’ils sont venus trois fois au cours des trois derniers mois. Ils viennent et ils ne disent pas un mot, mais il y a un point de données pour toi. »

Comme toujours, Apple reste discret sur le sujet, mais cela, ainsi que les commentaires de Tim Cook affirmant que la réalité virtuelle n’est pas une niche et qu’il a des applications intéressantes, suggère qu’un casque VR de marque Apple est en préparation, bien que cela pourrait encore être loin.

Prix

Nous prévoyons que le casque Apple VR coûtera environ 3000 $ et ciblera les entreprises plutôt que les consommateurs.

Il est difficile de prédire ce que coûtera un casque VR d’Apple, et encore plus si ce casque supposé combine à la fois des capacités AR et VR. Cependant, vous pouvez à peu près garantir que son prix sera proche du sommet du marché, car Apple n’a pas l’habitude de créer des gadgets économiques.

Regarder les autres casques VR sur le marché pourrait nous donner une idée de ce à quoi nous attendre.

  • Le HTC Vive Cosmos coûte 579 £ / 699 $ – achetez-en un ici.
  • L’Oculus Quest 2 commence à 299 £ / 299 $ – achetez-en un ici.
  • PlayStation VR coûte 259 £ / 299 $ – achetez-en un ici.

À l’autre extrémité de l’échelle AR / VR, le Microsoft HoloLens 2 les lunettes coûtent 3 000 $ (environ 2 193 £) ou 5 000 $ (environ 3 655 £) pour la suite commerciale qui comprend des fonctionnalités d’entreprise.

Les derniers rapports suggèrent que l’offre d’Apple sera plus proche du prix de HoloLens que des produits de consommation ci-dessus. L’Information estime que cela coûtera 3000 $ et comprendra une paire d’écrans 8K et une technologie de suivi oculaire.

Si cela semble excessif, il se peut qu’Apple ne cible pas ce produit comme vous: les informations suggèrent qu’il sera destiné à un public professionnel, pour la formation, la conception et la vente, bien qu’il puisse y avoir des applications de jeu. aussi.

Conception du casque

Nous ne savons pas grand-chose sur la conception du casque VR, malgré les affirmations selon lesquelles il existe déjà des prototypes.

Un rapport du Financial Times de janvier 2016 affirmait qu’Apple avait déjà développé avec succès un prototype de réalité virtuelle et le testait activement à huis clos – sans doute par les recrues liées à la réalité virtuelle mentionnées ci-dessus. Cependant, la source FT n’est pas entrée dans les détails sur ce que nous pouvons attendre du prochain casque d’Apple.

Espérons que le design a évolué depuis le dépôt de ce brevet en 2007 …

Apple AR & VR: conception du casque Apple VR

Casque VR d’Apple: Spécifications

Il y a quelques rumeurs qui circulent qui pourraient donner une indication de ce à quoi s’attendre du casque VR d’Apple.

Afficher

Un rapport CNET d’avril 2018 affirmait que le casque d’Apple utiliserait des écrans 8K pour chaque œil. Cela peut sembler un peu exagéré, mais apparemment, les écrans 8K donneront aux images VR et AR un aspect plus réaliste et éviteront donc la sensation nauséabonde qui peut être le résultat de l’utilisation de tels casques.

Processeur

Le même rapport CNET suggère que le casque ne nécessitera pas d’ordinateur ou de smartphone pour fonctionner.

La source de CNET a affirmé que le casque nécessiterait un boîtier dédié alimenté par un processeur Apple personnalisé auquel il se connectera via une « technologie sans fil haute vitesse et courte portée ». La box utilisera la technologie sans fil WiGig 60GHz. Bien que le signal à 60 GHz ne puisse généralement pas pénétrer dans les murs, il peut se propager sur les réflexions des murs, des plafonds, des sols et des objets en utilisant la formation de faisceaux, ce qui pourrait être la façon dont la seule boîte est capable de déterminer votre emplacement dans une pièce.

En utilisant cette technologie, les utilisateurs n’auront pas besoin d’installer diverses stations de base dans une pièce pour permettre au casque de déterminer leur emplacement (comme c’est le cas avec HTC Vive).

Selon CNET, la boîte comportera un processeur de 5 nanomètres. Apple conçoit la puce en interne et la puce sera similaire aux puces qu’Apple développerait pour ses Mac, avec un changement d’Intel prévu pour 2020.

Logiciels et applications

Le nouveau casque utilisera un nouveau système d’exploitation, auquel Apple fait référence en interne sous le nom de rOS (r pour la réalité). Il est basé sur iOS, selon Bloomberg.

Le groupe de logiciels «rOS» est dirigé par Geoff Stahl, qui était auparavant gestionnaire de logiciels pour les jeux et les graphiques chez Apple, ce qui suggère que le jeu sera une grande fonctionnalité de ce casque.

Apple a apparemment l’intention de donner au casque sa propre version de l’App Store, où les utilisateurs pourraient télécharger du contenu, selon Bloomberg.

Brevets de casque Apple VR

Le brevet le plus récent lié à la réalité virtuelle, découvert en mars 2018, concerne un «  AFFICHAGE VIRTUEL IMMERSIF  ». Il montre une personne utilisant une combinaison de casques VR, de contrôleurs et de projecteurs dans une voiture afin de soulager le mal des transports.

Le dépôt suggère que le système VR d’Apple pourrait «offrir des expériences de réalité virtuelle immersives en remplaçant la vision du monde réel par des environnements virtuels».

Ce système VR réagira au mouvement et utilisera les données pour améliorer l’expérience VR, apparemment, nous supposons que cela signifie que vous pourriez voyager dans une voiture mais voir des scènes qui s’adaptaient à la vitesse de déplacement, par exemple.

Le brevet semble suggérer que la technologie pourrait être utilisée pour soulager le mal des transports – plutôt que pour le causer!

Ce brevet particulier semble être lié aux projets d’Apple pour une voiture autonome (un projet nommé Titan) comme moyen de divertir les passagers lors de longs voyages. Si la voiture s’arrêtait aux feux de signalisation, par exemple, cela serait intégré au jeu (j’espère que les zombies ne vous attraperont pas).

Mais Apple dépose des brevets liés à la réalité virtuelle depuis de nombreuses années. Un de ces brevets remonte à 2007 et suggère qu’un casque VR pourrait ressembler à des lunettes de ski (selon l’image ci-dessus). « Le système de lunettes peut ressembler à des lunettes de ski ou de moto. Pour améliorer le confort de l’utilisateur, le système de lunettes peut comprendre des composants respirants, y compris par exemple une mousse respirante qui repose contre le visage de l’utilisateur, et peut permettre à l’utilisateur de déplacer les composants de génération d’affichage pour l’alignement. Dans certains modes de réalisation, le système de lunettes peut comprendre des circuits de traitement de données fonctionnant pour ajuster les images gauche et droite générées par les composants optiques pour afficher un support 3D ou pour tenir compte des limitations de la vue d’un utilisateur.  »

En décembre 2013, le brevet Apple (USPTO 8 605 008) a fait surface. Ce brevet décrit un écran monté sur la tête. L’abrégé parle de « Un système de lunettes pour fournir une expérience de visualisation multimédia personnelle à un utilisateur est fourni. Le système de lunettes peut comprendre un couvercle extérieur, une monture médiane, des composants optiques pour générer l’affichage multimédia, et une lentille sur laquelle le produit est généré. le média affiché est fourni à l’utilisateur.  »

Apple AR et VR: Apple brevète l'affichage VR

Trois ans plus tard, en octobre 2016, un autre brevet Apple est apparu en ligne, représentant le même écran monté sur la tête que ci-dessus, bien qu’une version plus raffinée. Le texte d’accompagnement nous donne également une meilleure idée du fonctionnement du casque VR:

« Dispositif de casque qui est porté sur la tête d’un utilisateur et configuré pour s’intégrer à un téléphone cellulaire amovible, le dispositif de casque comprenant: un cadre qui est configuré pour recevoir et transporter physiquement le téléphone cellulaire, dans lequel le cadre place un écran d’affichage du téléphone cellulaire devant les yeux de l’utilisateur et un sous-ensemble optique configuré pour recevoir au moins une trame d’image de l’écran d’affichage du téléphone cellulaire, dans lequel le sous-ensemble optique est interposé entre l’écran d’affichage et les yeux de l’utilisateur.  »

Apple AR & VR: Brevet

Il est intéressant de noter la probabilité entre le casque VR d’Apple et une paire de lunettes standard, car la plupart des casques VR ressemblent à un masque de ski et bloquent toute vision des côtés de vos yeux pour une expérience plus immersive. Bien sûr, il ne s’agit que d’un brevet et le design est susceptible de changer à nouveau avant sa publication – à tout moment.

Apple AR & VR: Apple brevète l'affichage VR

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